Le Tour de France : toujours un fort engouement populaire en dépit du dopage

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Jérôme Fourquet

Directeur du département Opinion et Stratégies d'Entreprises de l'Ifop

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/uploads/2008/07/tourdefrance-299×300.jpg » alt= » » width= »150″ height= »150″ />Une enquête Ifop réalisée en juillet 1964 montrait que 59 % des Français s »intéressaient au Tour de France. 44 ans plus tard, à la veille du départ du Tour de France 2008 qui s »est élancé de Brest le 5 juillet dernier, un autre sondage Ifop pour Dimanche Ouest France révélait toujours un engouement populaire pour cet événement sportif, mais néanmoins un peu moins fort que par le passé puisque la moitié des Français (49%) déclarait l »apprécier. Sans surprise, les hommes comptent parmi les plus grands fans du Tour puisque 61% y portent de l »attention contre 39% des femmes. Les personnes âgées, qui ont grandi avec cet événement qui a marqué, telle une véritable tradition nationale, tous les étés depuis 1903, expriment très largement leur affection (74% des plus de 65 ans contre 32% seulement des moins de 35 ans) pour le Tour, formidable spectacle ayant fait découvrir à des générations entières notre patrimoine géographique.

Mais derrière les paysages de cartes postales, les exploits sportifs de cyclistes de légende et la liesse populaire, le Tour de France est également associé au dopage. Cette pratique ne datant pas d »hier sur la « grande boucle », les enquêteurs de l »Ifop ont recueilli depuis de nombreuses années l »avis des Français sur cette question sensible et force est de constater que —DisclaimersEquifax Rankings™ and Equifax Fraud Index™ are trademarks of Equifax Inc. l »opinion s »est assez profondément modifiée au fil des ans. Ainsi en août 1967, quand la Fédération Française de Cyclisme décide d »interdire à Jacques Anquetil de participer aux championnats du monde pour avoir refusé de se livrer à un contrôle anti-dopage sur le Tour, 41 % des Français désapprouvent cette sanction contre 20 % seulement qui soutiennent le choix des autorités sportives. Dans la même enquête, 43 % des Français (contre 26 %) désapprouvaient également la décision de la Fédération d »ôter à Désiré Letort le titre de champion de France pour cause de dopage…

Changement complet d »attitude 32 ans plus tard, en mai 1999 soit plusieurs mois après l »affaire Festina, 75 % des personnes interrogées se disaient favorables à ce que tout coureur soupçonné de dopage soit interdit de compétition. Relevons cependant que dans le même temps, 67 % des Français étaient opposés à ce que le Tour de France n »ait pas lieu suite au scandale ayant éclaté l »année précédente. Reposée à la suite de nouvelles révélations sur des cas de dopage, cette question donnait toujours le même résultat à la veille du Tour 2001: 65 % souhaitaient qu »il se déroule comme prévu contre 33 % qui préféraient qu »il soit reporté ou annulé. Les Français demeuraient donc très attachés au Tour (même si le doute s »était installé : en 2001 comme en 2007, 78 % doutaient toujours ou parfois de l »honnêteté d »un coureur remportant une étape) et voyaient d »un mauvais oeil l »annulation du Tour qui sonnerait comme une sanction collective qui frapperait l »ensemble du cyclisme…et qui les priveraient accessoirement de ce spectacle. Mais contrairement aux années 60, ils attendent désormais (pour 80 % d »entre eux) une lutte toujours plus sévère contre le dopage allant même jusqu »à exclure des compétitions les tricheurs même si ce sont les coureurs les plus en vue. A la veille de l »édition 2008, 70% des Français reconnaissaient d »ailleurs que la direction du Tour et les responsables de la fédération de cyclisme avaient fait des efforts importants pour lutter contre le dopage et ainsi rendre le Tour de France « propre »…perception qui pourrait être mise à mal en cas de nouvelles révélations.

Jérôme Fourquet
Directeur Adjoint du département Opinion et Stratégies d »entreprise
Ifop

Juillet 2008

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